Que se passe-t-il quand un cancer se développe ? Qu'est-ce qui différencie une cellule saine d'une cellule cancéreuse ?

 

Pourquoi une cellule devient-elle cancéreuse ?

La cellule est l’élément de base du vivant (animal ou végétal).
Notre organisme se compose d’environ 60 000 milliards de cellules.
Chaque jour, 200 milliards de cellules meurent et sont remplacées par 200 milliards de nouvelles cellules. Chaque nouvelle cellule remplit exactement la même fonction que la cellule morte qu’elle remplace.

C’est le génome de chaque cellule qui contrôle son fonctionnement.
Le génome est le patrimoine génétique de la cellule, porté dans son noyau : il contient environ 100 000 gènes, qui «donnent des ordres» à la cellule (se diviser, se spécialiser … ou mourir). Il permet à la cellule de vivre harmonieusement avec son environnement (échanges avec les cellules voisines) et de jouer son rôle dans l’organisme.
Le génome de la cellule cancéreuse est abîmé : les ordres qu’il lui donne sont erronés et la cellule ne peut fonctionner normalement.

Les cellules cancéreuses, comparées aux cellules normales, se caractérisent par :

  • l’immortalité : contrairement aux cellules normales, dont le nombre de divisions est limité, les cellules cancéreuses se reproduisent à l’infini
     
  • l’indépendance : elles ne respectent les « lois » de l’organisme et n’obéissent aux messages de leurs voisines
     
  • l’incapacité à fabriquer des cellules spécialisées
     
  • la capacité d’infiltration et de migration : alors que les cellules normales sont reliées entre elles afin de communiquer et de rester dans le tissu auquel elles appartiennent, les cellules cancéreuses ne sont pas liées à leurs voisines saines et peuvent donc s’infiltrer dans d’autres tissus et quitter leur zone d’origine. C’est ainsi que se constituent les métastases
     
  • la capacité de créer un réseau de nouveaux vaisseaux sanguins leur permettant de recevoir les nutriments et l’oxygène nécessaires à leur croissance

 

 

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Crédit photo : Human body with cancer cells spreading and growing through the body via red blood as malignant cells due to environmental carcinogens and genetic tumors an cell damage - Lightspring - Shutterstock.com 

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